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El timo es un órgano en el pecho donde maduran los linfocitos T,. Estos desempeñan un papel vital en el sistema inmunitario. Si el timo no funciona correctamente o no se forma durante el desarrollo fetal en el útero, esto puede conducir a enfermedades como la inmunodeficiencia grave. En esta enfermedad el cuerpo no puede combatir las enfermedades infecciosas. O la autoinmunidad, en la que el sistema inmunitario ataca por error al propio tejido sano del paciente.

Se ha reconstruido el timo humano, un órgano esencial del sistema inmunitario. Lo han hecho dos instituciones en el Reino Unido. El Instituto Francis Crick y el University College de Londres. Para lograrlo se han usado células madre humanas y un andamio construido mediante bioingeniería.

Se había conseguido anteriormente la reconstrucción de otros órganos o secciones de órganos. Pero esta es la primera vez que se consigue reconstruir con éxito un timo humano completo y que además funciona. La importancia de este hecho radica en que estos timos artificiales podrán ser utilizados en trasplantes.

El equipo de Sara Campinoti reconstruyó el timo utilizando células madre tomadas de pacientes a los que se les tuvo que extirpar el órgano durante una cirugía. Cuando se trasplantaron a ratones, los timos reconstruidos por bioingeniería fueron capaces de promover el desarrollo de linfocitos T humanos maduros y funcionales.

Este logro es un gran avance en la lucha contra las deficiencias inmunitarias graves. Y también, en términos más generales, es un hito en el desarrollo nuevas técnicas de cultivo de órganos humanos artificiales.